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歴史を知る

八木沢地域の歴史

画像:八木沢地域の歴史

 八木沢集落は、北秋田市阿仁根子との繋がりが深い地域です。

 八木沢集落の始まりは、文化10(1813)年、阿仁・根子村の「村田松五郎(徳助)」が八木沢で17年間も焼畑を営み、その後水田も開発、ついに住居を根子から八木沢に移し、移住したのが始まりと言われています。
その後、天保元(1830)年には、さらに七人の農民が開発に加わり、八木沢村が拓かれたのです。
このような開拓の歴史を後世に伝えるため、八木沢集落のはずれにある石碑には、村を拓いた村民が「根子」から来たことが刻まれています。

 根子から移ってきた彼らも「マタギ」の文化を持っていました。八木沢のマタギたちは、クマはもちろんですが、バンドリ(むささび)を多く獲っていたと言われています。
文化的にも、根子番楽を祖とする八木沢番楽が移住と同時期に伝わっています。

 今は、国道285号へ繋がる車道となり、住民たちの大切な交通路として使われていますが、昔は上小阿仁よりも阿仁根子や五城目町との結びつきが強く、徒歩で山を越えて行商人が訪れることもありました。

 中には、根子から嫁に来た娘が山越えをして(!)実家に帰ってしまい、慌てた旦那さんが追いかけたという話もあります。

 今でも、八木沢集落にお住まいの皆さんには佐藤さん、山田さんなど、根子と共通の名字が多く、かつての「マタギ」文化の広がりを感じさせます。

■参考資料
『上小阿仁村百年誌』
『上小阿仁村史』

2011年6月掲載

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