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歴史を知る

地域名の由来「鮪川(しびかわ)」

画像:地域名の由来「鮪川(しびかわ)」

 鮭も遡上する!? 集落の名前の元になった川

 男鹿市鮪川(しびかわ)地域を貫くように流れる一本の川があります。滝の頭に源を発し、五里合海水浴場の付近で日本海へと注ぐ小さな川こそが、地域の名前の元ともなった「鮪川(しびかわ)」です。

 今ではコンクリート護岸で覆われていますが、かつては短い川ながら魚影の濃い豊かな川でした。ヤツメウナギをはじめとした川魚のほか、滝の頭で養殖されていたニジマスが迷い込むこともありました。

 少なくなったとはいえ、今もそうした魚たちを見かけます。滝の頭から噴出するミネラル豊富な寒風山の伏流水のたまものと言えそうですが、鮪川の見せる自然環境の中でも驚きなのが、鮭の遡上が見られること。

 以前、鮪川地域では鮭の養殖が行われており、養殖池には滝の頭の水が使われたことがありました。その水の香りを覚えている鮭たちが世代交代しながら、今でもつがいになって鮪川を遡上してきていると考えられます。

 晩秋から初冬にかけて、ごくまれにですが、鮪川の冷たい水を遡上してきた鮭たちが、身体のあちこちを傷だらけにしながら、産卵する光景を見ることができます。

 小さな川ですが、自然の営みが確かにそこにはあります。

平成23(2011)年4月掲載
【関連リンク】産地直送ブログ
男鹿市鮪川(しびかわ)に鮭が遡上しました(2010年12月掲載)

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