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歴史を知る

白瀑神社

画像:白瀑神社

 

-境内に豪快な滝壺を持つ-

 江戸時代の紀行家・菅江真澄も訪れた白瀑神社は、日本国内でも珍しい神域に豪快な瀑布を持つ神社です。白神山地の麓に静かに佇むこの場所には「男滝」「女滝」が作る水蒸気がミストとなって、清涼な空間を作り出しています。
 アメリカの雑誌「LIFE」に紹介されたことにより有名になった白瀑神社。この神社が最も盛り上がるのは8月1日に行われる例大祭「みこしの滝浴び」です。元々は普通の神輿を担いで町内を練り歩く行事だったこのお祭り。昔、神輿を担ぐ男衆があまりに暑くて、思わず滝壺に飛び込んだことにより、現在では、水しぶきを浴びながら滝壺で神輿をかつぐようになりました。
 神社にお守りを買いにきた女性は「私が男だったら一緒に飛び込みたい」と話すほど、地域の人々にとって欠かせないお祭りです。
 
神主の神垣睦廣さん
 
 神主の神垣睦廣さんは、白瀑神社の見どころを「社殿の窓越しに見る白瀑が、まるで絵画のようなこと」と話します。菅江真澄は岩の上に登り白瀑を見降ろしたそうです。見る場所を変えることで姿を変える白瀑。「冬場の寒い時期にも、滝に打たれにくる人がいるんですよ」と語る神垣さん。八峰町のパワースポットの一つ、それが白瀑神社です。
 
神社の窓越しに見る白瀑。まさに一幅の水墨画だ
2010年4月掲載

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